Van fort tot gevangenis tot creatieve hotspot

Het is 8 december 1944, half zes in de ochtend. Op straat is het koud en donker. Tegenover de gevangenis De Blokhuispoort in Leeuwarden staan twee mannen zenuwachtig op de uitkijk. Het is erop of eronder: binnen enkele minuten gaan ze hun kameraden bevrijden…

Wat ze op dat moment nog niet weten, is dat dit plan een van de meest spectaculaire bevrijdingen van de Tweede Wereldoorlog zal worden. Dan kloppen twee agenten aan op de poort van de gevangenis, met in hun kielzog twee gevangenen.

Eenmaal binnen blijken de agenten en hun gevangenen verzetsstrijders te zijn. In drie kwartier bevrijden de verzetsstrijders 51 van hun collega-verzetsstrijders uit de gevangenis, zonder ook maar een schot te lossen.

Blokhuis
Blokhuispoort

Bovenstaand verhaal is daadwerkelijk gebeurd, en dat op de plek waar wij nu werken: De Blokhuispoort. De Blokhuispoort heeft een rijke geschiedenis die teruggaat naar het jaar 1499, als Willebrord van Schaumburg, Stadhouder des Hertogen van Saksen, opdracht geeft tot het starten van de bouw van een fort dat de naam ‘Het Blokhuis’ krijgt. In de erop volgende jaren wordt Het Blokhuis verbouwd en versterkt. In 1580 krijgt het inmiddels met water omringde en kasteelachtige gebouw een bestemming als gevangenis. Honderden jaren later, in 2007, verlaat de laatste gevangene De Blokhuispoort en in de jaren daarna transformeert het monumentale pand stap voor stap in cultureel bedrijvencentrum De Blokhuispoort.

Grendel achter de tralies

Grendel Games verhuist in 2008 naar De Blokhuispoort. Onze werkplek bevindt zich aan het eerste plein, aan de rechterzijde. Hier zaten voorheen de werkplaatsen. Met een kleine verbouwing maakten we de ruimte geschikt voor onze studio.

Eind 2015 besluit de nieuwe eigenaar – BOEi – om onze werkplek ingrijpend te verbouwen. We zijn om de tafel gegaan met ontwerper Bart de Rooy van Iconic Design en hij heeft voor ons een stoer, sober en stijlvol interieur ontworpen. Met grote trots hebben wij in 2017 ons vernieuwde kantoor mogen openen.